Música ecuatoriana

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Islas Galápagos

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Vida submarina en Islas Galápagos

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Artesanías

La artesanía ecuatoriana ocupa un lugar de importancia dentro de la economía del país y a la hora de promocionarlo en el exterior.

Producto de la gran diversidad que tiene Ecuador son de lo más variadas los tipos y formas de artesanías que se desarrollan en el país, desde la Amazonia hasta las islas Galápagos.

Los sombreros Montecristi, también conocidos como sombreros Panamá, son elaborados, en su mayoría, en forma artesanal y para ello se utiliza la fibra de la palmera toquilla. Se dedican a su elaboración artesanos del sur de la Sierra y de ciertos lugares de Manabí.

Los indios Otavalo, quienes viven en la parte septentrional de la región interandina, se distinguen por sus habilidades en la industria textil. Son características sus artesanías de coloridas combinaciones destacándose los tapices y las alfombras. En Otavalo se encuentra el amtiguo Mercado de Otavalo, que se remonta a épocas pre-incaicas. En este mercado se pueden encontrar productos de los más diversos tales como utensilios domésticos, ponchos y cuerdas de cáñamo hasta sal, tan apreciada en los Andes. Pero sin dudas son las artesanías textiles las más vistosas y coloridas que llaman la atención de sus visitantes.

Existen en Ecuador excelentes orfebres que trabajan con gran calidad el oro y plata. Sus diseños derivan del arte precolombino y son característicos los de Otavalo y otros parajes de la Sierra.

Al noreste de Quito, en la provincia de Pichincha, se encuentra Calderón, pueblo conocido por sus artesanías hechas de mazapán. Son pequeños objetos pintados de vivos colores que representan pesebres, personajes autóctonos o animales.

Al suroeste de Ibarra, se encuentra Cotacachi, provincia de Imbabura, y es famosa por la elaboración de sus excelentes artículos de cuero, al igual que Ambato, capital de Tungurahua.

También muy cerca de Ibarra, en La Experanza y Zuleta se elaboran bordados muy finos de vivos colores.

En Pujilí, provincia de Cotopaxi, la principal artesanía es la cerámica pintada y vidriada.

Muy cerca de Ambato está San Pedro de Pelileo, en donde se encuentra la comunidad de indios Salasacas, especialistas en tapices realizados en lana y cabuya.

San José de Chimbo, muy cerca de Guaranda, es conocido por la elaboración de guitarras.

Guano, cerca de Riobamba, es conocido por ser un centro artesanal de tejidos de lana. Muy cerca se encuentra Guamote, famoso también por sus artículos confeccionados en lana y cabuya. También Alausi es otro centro de artesanías y tejidos, ubicado a dos horas de la vieja capital.

Entre otras artesanías se encuentran vasijas cerámicas, objetos de mármol y piezas de madera.

La artesanía ecuatoriana es una importante actividad que tiene, aún hoy, una vital importancia en la economía del país, dándoles trabajo a más de 200.000 familias y asimismo es una excelente forma de promocionar Ecuador y su cultura.

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Sombreros Panamá

Los sombreros Panamá son sombreros hechos con las hojas trenzadas de la palmera toquilla o paja-toquilla y también son conocidos como sombreros de paja-toquilla o simplemente panamás.

Los primeros sombreros de este tipo fueron fabricados en Ecuador y actualmente su gran mayoría sigue fabricándose en Ecuador aunque existen numerosos países latinoamericanos que también los confeccionan. En la ciudad maya de Bécal, Campeche, México, la fabricación del sombrero Panamá es su principal actividad artesanal. En Colombia también se lo confecciona siendo el sombrero aguadeño ei más conocido.

El nombre sombrero Pananá surge del momento de la construcción del Canal de Panamá (1904-1914), desde donde se importaron de Ecuador millares de estos sombreros para el uso de los obreros de la construcción. El presidente norteamericano Theodore Roosevelt usó uno de estos sombreros cuando visitó el Canal de Panamá en 1906.

La ciudad ecuatoriana de Cuenca, capital de la provincia del Azuay, es la principal productora de sombreros Panamá mientras que la ciudad de Montecristi, provincia de Manabí, tiene la fama de fabricar los sombreros Panamá de mejor calidad, de allí que también se los conozca como sombreros Montecristi. El héroe revolucionario ecuatoriano Eloy Alfaro financió su revolución con la exportación de estos sombreros desde la ciudad de Montecristi. Otros nombres comunes con los que se los conoce son jipijapa, por la ciudad de Jipijapa o toquilla que es un sombrero usado por los españoles durante la conquista.

Fue durante el S.XIX y principios del S.XX que el sombrero Panamá se hizo famoso y fue glorificado por numerosos personajes, como Napoleón III, Eduardo VII, Winston Churchill, Frank Sinatra y Humphrey Bogart, entre otros muchos.

Su nivel de calidad y la manera de determinarla, es un asunto de variadas controversias aunque la forma más aceptada es contar la cantidad de fibras por pulgada cuadrada considerándose de mala calidad los que tengan menos de 300 fibras por pulgada cuadrada y siendo los de mejor calidad aquellos que tengan entre 1600 y 2000 fibras por pulgada cuadrada, y en consecuencia,  también los más caros.

Historia, artesanía y estilo son las características de este sombrero que es un sello de identidad absolutamente ecuatoriano, aunque se lo conozca con el nombre de otro país.

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Mercado de Otavalo

Otavalo es una localidad serrana situada 110 kilómetros al norte de Quito, en la provincia de Imbabura, entre la selva y la costa ecuatorianas.

Según las crónicas españolas “Otavalo” significa “cobija a todos” en quechua y no es un nombre arbitrario si pensamos en su tradicional mercado. El Mercado de Otavalo es uno de los más antiguos del mundo y su historia se remonta a épocas pre-incaicas. Se desarrolla en la denominada Plaza de los Ponchos y si bien se encuentran artesanías todos los días de la semana, es el sábado el día en que la feria llega a su máximo esplendor. Sólo los sábados se realiza la feria de animales, frutas y verduras.

Esta feria de artesanías convoca a miles de personas, indígenas, criollos y turistas, que se dan cita en este encuentro imperdible donde más de mil artesanos y comerciantes ofrecen sus productos. Es un encuentro cultural de magnitud, por la cantidad de gente que convoca, la diversidad y la calidad de sus productos que allí se ofrecen. Se venden principalmente tejidos artesanales de todo tipo, variedad y color: ponchos, tapices, alfombras, bolsos, sacos de lana, chalinas, pantalones, camisas de algodón bordadas, hamacas, morrales, pulseras tejidas, sombreros Pananá de paja toquilla, así como también instrumentos musicales y objetos tallados en piedra, jade o madera.

En el Mercado de Otavalo existe el regateo y es bien aceptado, por lo que no es aconsejable pagar el primer precio pedido. Además, es una feria tan extensa y variada que si no se encuentra un buen precio al principio, seguramente se encontrará luego. También se vende pescado fresco, pollos vivos, dulces caseros, jugos de frutas exóticas, carne de cerdo y especias.

Es recomendable llegar bien temprano, incluso si no se desea comprar nada ya que la visita al Mercado de Otavalo es mucho más que una excursión, es una experiencia cultural. En la feria se mezclan imágenes coloridas, olores típicos de la cocina ecuatoriana con el sonido de las flautas tocando música andina de fondo. Los olores son de lo más variado,s a veces algo fuertes o extraños para los turistas. Si llega temprano es recomendable desayunar con los lugareños huevos revueltos con tomate fresco, jamón, panceta y cebollas, acompañados con pan recién horneado.

Los otavaleños llegan al mercado vestidos con sus típicas vestimentas. Las mujeres se visten con blusas multicolores, chales oscuros y largos collares y pulseras artesanales. Los hombres se visten con pantalones blancos y ponchos grises o azules o de color para los más jóvenes. El sombrero de fieltro tampoco falta.

Visitar el Mercado de Otavalo es una experiencia única y maravillosa, para comprar, comer, sacar excelentes fotos o simplemente pasear por el mayor y más antiguo mercado sudamericano.

Para visitarlo se pueden tomar excursiones desde Quito. O, si prefiere ir en auto, tomar la ruta Panamericana Norte. Son dos horas de viaje desde Quito. Si es así puede hacer una parada en Calderón, el pueblo donde se hacen las muñecas de mazapán. También hay buses que llegan a Otavalo desde Quito por 2 dólares.

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JW Marriott Hotel Quito

El JW Marriott Hotel Quito es uno de los hoteles más lujosos y elegantes de Quito, Ecuador.

Está ubicado en la importante y moderna Avenida Amazonas, a 11 km. del centro histórico de Quito, cercano al barrio La Mariscal y a tan sólo dos horas del famoso Mercado de Otavalo. Cerca del JW Marriott Hotel Quito se encuentran variados lugares de interés como El Panecillo, La Carolina, el Estadio Olímpico Atahualpa, la Plaza de la Independencia y la Basílica del Sagrado Voto Nacional.

Reconocido como uno de los mejores hoteles de Quito por Tripadvisor, Expedia y Frommers, es una excelente opción para turistas así como también para quienes viajen por negocios ya que el JW Marriott Hotel Quito tiene 32 salas de reuniones, contando en total con 1200 metros cuadrados de espacio destinado a reuniones.

El  JW Marriott Hotel Quito dispone de un total de 257 amplias habitaciones (16 suites), las cuales son muy cómodas y espaciosas con excelentes vistas la piscina del hotel y de fondo las montañas y nevados que rodean la ciudad de Quito.

Todas las habitaciones cuentan con 2 líneas telefónicas, líneas de modem y correo de voz, caja de seguridad, acceso a internet, radio despertador AM-FM,  bañeras con hidromasajes y agua mineral gratuita, atención del hotel.

Además del excelente desayuno buffet cuenta con dedicados restaurantes de cocina ecuatoriana, peruana e internacional y todos los servicios de un gran hotel de su tipo.

El spa Zumay le da a este excelente hotel de 4 estrellas un atractivo adicional. El spa del JW Marriott Hotel Quito cuenta con servicio completo de spa, piscina descubierta climatizada estilo resort, sauna, gimnasio y baño turco, así como la posibilidad de realizar tratamientos corporales y masajes, ambos brindados por especialistas de primer nivel.

Su diseño de 11 pisos es escalonado, haciendo referencia al tradicional escalonamiento de los cultivos incas, y se abre en dos alas articuladas por el luminoso hall central, como si se tratara de un gran gigante con los brazos extendidos y dispuesto a cobijarnos. El acceso es un hermoso jardín lleno de palmeras que, una vez traspasado, nos lleva al lobby, un lugar elegante, espacioso y muy iluminado.

Sin lugar a dudas una excelente elección para alojarse en Quito ya que el JW Marriott Hotel Quito es un hotel elegante, moderno y con todas las comodidades de los mejores hoteles internacionales.

Precios (al 2011, incluyendo desayuno e impuestos): Habitación simple: u$s229.- / Habitación doble: u$s249.- / Habitación ejecutiva: u$s257.- / Suite: u$s355.- Asimismo cuenta con ofertas y promociones, ver aquí.

JW Marriott Hotel Quito / Avenida Orellana 1172 (y Avenida Amazonas), Quito, Ecuador / Cómo llegar: Desde el Aeropuerto Internacional Mariscal Sucre son 7 km. al Norte. Servicio de traslado hacia y desde el aeropuerto, programado, u$s10,- (ida solamente) / Teléfono: 593 2 2972000 / Fax: 593 2 2972050 / Sin cargo: 593 800 010723 / Ventas: 593 2 2972040 / Fax de ventas: 593 2 2972041 / contacto / sitio web

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Seco de pollo

El seco de pollo es un plato típico de la cocina ecuatoriana, fácil de preparar y muy sabroso.

Ingredientes: 1 pollo (cortado en presas) / 6 cucharadas de aceite vegetal. / 2 cebollas coloradas (cortadas en cuartos) / 1/2 cebolla colorada (picada) / 10 dientes de ajo (enteros) / 4 dientes de ajo (machacados) / 2 cuhcaraditas de achote molido / 4 tazas de cerveza / 6 tomates maduros (cortados en cuartos) / 2 pimientos verdes (cortados en cuartos) / 1 ají / 1 atado de cilantro + un poquito para añadir al final / 1 atado de perejil + un poquito para el final / 1 pizca. de orégano / 2 cucharaditas de comino molido / Sal y pimienta a gusto

Preparación: Licuar 2 cebollas coloradas, 2 ajos, 6 tomates, 2 pimientos verdes, 1 ají, cilantro, perejil, orégano y comino junto con 4 tazas de cerveza hasta obtener una salsa. Calentar aceite en una cacerola grande y freir ½ cebolla colorada picada, 4 dientes de ajo machacados y el achiote molido durante 2 minutos. Volcar las presas de pollo en la cacerola y cocinar hasta que empiecen a dorarse. Añadir la salsa licuada y cocinar a fuego lento durante 1 hora y media. Al servir rociarlo con cilantro y perejil frescos. Se acompaña con arroz amarillo, bananas maduras fritas y palta en rodajas.

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Cocina ecuatoriana

La cocina ecuatoriana es una cocina rica en variedad, sabores e ingredientes. Al ser Ecuador un país con climas muy diversos, su cocina no podía ser menos que variada y rica en variedad de alimentos. A esto, y no como aporte menor, hay que sumarle una cultura autóctona muy fuerte y el aporte español a partir de la conquista. Así, la cocina ecuatoriana es una integración entre la cocina americana precolonial y la cocina traída por los españoles. El aporte indígena está dado en  alimentos básicos como el maíz, las papas (patatas) y los porotos (frijoles). Del aporte español puede nombrarse como plato final el seco de chivo (cabra) siendo un plato típico ecuatoriano.

Las entradas y sopas más comunes en la cocina ecuatoriana son:

  • Locro: Típica comida criolla que consiste en un caldo hecho a base de verduras diversas y caldo de gallina.
  • Humita: También existente en otras cocinas criollas, consiste en un tamal de maíz dulce mezclado con carne o verduras y cocinado dentro de una hoja de maíz.
  • Llapingachos: Son tortitas hechas con papas, queso y salsa de maní (cacahuete).
  • Empanadillas: Masa que en su interior tiene mote o maíz blanco, también hay empanadas verdes hechas con carne y bananas (plátanos) verdes.
  • Quimbolitos: Pastelitos hechos a base de harina de maíz, manteca, huevo, queso y pasas de uva, cocinados al vapor.
  • Chifles: Rodajas finas de bananas fritas, generalmente saladas.

Dentro de las verduras se destaca, como en la mayoría de las cocinas americanas, y especialmente andinas, la papa (patata), el tomate, la cebolla y la yuca. Al igual que la papa (patata) como alimento típicamente americano y, especialmente andino, el maíz es el cereal más utilizado en Ecuador, desde épocas precoloniales. La utilización del maíz es múltiple y de lo más variada en la cocina ecuatoriana, utilizándose en empanadas, tamales, tortitas, postres, bebidas, etc. Otros cereales muy utilizados son la avena (en ella se hacen las coladas) y el arroz.

Entre los platos principales de la cocina ecuatoriana uno de los más importantes es el seco. Este aporte de la cocina española se trata de un típico guiso criollo, hecho como una sopa espesa, con trozos de carne (gallina, cordero, vaca, chivo) y arroz. Un plato ecuatoriano típico y muy común el seco de pollo. Otros platos con carne son el criollo churrasco la guatita y el yaguar locro.

Dentro de los pescados, la preparación del típico plato andino ceviche es una de las más apreciadas y se hace con diferentes tipos de pescados. Otra preparación clásica de pescados en la cocina ecuatoriana es el encocado de pescado y está hecho a base de leche de coco, acompañado con arroz blanco. Como aporte de la cocina española están las cazuelas de pescado, que mezclan pescado con mariscos, bananas (plátanos), maní (cacahuete), verduras y especias diversas).

La fanesca es otro plato típico, hecho a base de legumbres diversas como porotos (frijoles), arvejas (guisantes) y lentejas, con consistencia de sopa espesa, o guiso, en algunas zonas costeras puede llevar pescado.

La diversidad de climas de Ecuador permite una diversidad de frutas extraordinaria dentro de las cuales se destacan las tropicales: ananá (piña), bananas (plátanos), coco, papaya y mango. Con ellas se preparan exquisitos jugos, postres y helados, así como también se incorporan a la cocina ecuatoriana.

Dentro de los postres los más típicos son las tortas, los panqueques, las cocadas y los morochos.

Como bebida típica ecuatoriana, y andina en general, encontramos la chicha, tradicional bebida alcohólica que se obtiene de la fermentación del maíz, así como el chuguarmishqui que se obtiene de la fermentación del maguey (agave).

Los condimentos y especias son muy utilzados dándole sabor inconfundible a la cocina ecuatoriana. Son muy comunes utilizarlos durante la cocción de los alimentos así como también como detalle final de las preparaciones. Los más típicos son el cilantro, perejil, albahaca y canela. También el ají es muy utilizado, especialmente en carnes y pescados.

La cocina ecuatoriana es una cocina diversa y sabrosa, con fuertes raíces de la cocina originaria americana pero sin temor a la incorporación de nuevos sabores.  Una cocina que merece y debe ser probada y, fundamentalmente, saboreada.

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Guayaquil

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